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車諾比出現「變種狼」!
出版日期: Monday, February 12, 2024
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1986年4月26日,蘇聯境內的車諾比(Chernobyl)核電廠發生爆炸,造成大量的放射性物質外洩,成為人類史上最嚴重的核災事故。事故發生後,超過15萬名居民被迫撤離,核電廠周遭1000平方英里(約2590平方公里)被劃為禁區,人類不得活動、居住,也因此成了野生動物的天堂,狼、野牛、野豬、麋鹿和超過200種鳥類在此群居。

然而近年有科學家發現,輻射禁區內的狼群出現基因突變,演化出抵抗輻射致癌的能力,或許可成為人類治療癌症的新契機。這項研究成果發表於今年1月的「綜合與比較生物學學會」(SICB)西雅圖年會。

英國《每日郵報》、《每日電訊報》報導,普林斯頓大學演化生物學家洛夫(Cara Love)率領團隊前往車諾比,研究禁區內外的狼群。他們採集狼群血液後發現,儘管暴露的輻射量是核電廠工作人員法定安全值的六倍之多,這些狼卻似乎不受影響,牠們身上的免疫系統發生基因突變,情況類似於癌症患者接受放射線治療後的改變;更重要的是,部分與癌症相關的基因出現變異,暗示了牠們可能因此免受輻射侵襲。

研究人員認為,這些突變基因似乎藏有可對抗癌症的祕密。事實上,過去就有研究顯示,暴露在輻射中的植物會加速基因突變,部分物種甚至演化出新的化學物質,讓自己免受輻射傷害並保護DNA。

科學家也指出,早期植物演化時,地球的自然輻射值遠比現在高出許多,物種為了求生存,可能開啟某種「休眠狀態」。不過,大型動物身上是否也有相同的保護機制,仍有待進一步研究。



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